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Saint Valentin

Saint Valentin
Époque :
IIIe siècle

L'association du mois de février avec l'amour et la fécondité date de l'Antiquité. Dans le calendrier grec, le mois de Gamélion entre mi-janvier et mi-février, tirait son nom d'une fêtl'honneur du mariage de Zeus et Héra. Dans la Rome antique, le 15 février on célébrait Lupercus, un dieu de la fécondité. Un décret du pape Gélase 1er en 495 a christianisé ces fêtes en proposant au moins deux martyrs à honorer le 14 février : Valentin de Rome, seconde moitié du IIIe siècle, qui a souffert le martyr à Rome avant d'être enterré sur la voie Flaminia, et Valentin de Terni, un évêque, également martyr à la même époque et lui aussi enterré sur la même voie. C'est de fait probablement ces coutumes païennes remontant à l'Antiquité qui ont été reprises par l'Église catholique dès le haut Moyen Âgdésignant saint Valentin, qui relève de la martyrologie des premiers temps chrétiens, comme le patron des amoureux. C'est surtout une priscompte saisonnière avec la mi-février qui est emblématique d'un temps où les « oiseaux commencent à se fréquenter ».

Suzanne Maurice